Ce n’est pas la première fois que Big Apple attire les voileux. Mais les prochains jours, il y aura un peu embouteillage entre Newport et New York. Cinq monocoques IMOCA viennent de relier les deux villes lors du prologue de la nouvelle course estampillée IMOCA Ocean Masters, la New York to Barcelona qui s’élancera le 1er juin pour rejoindre la capitale catalane.

 

Une belle course qui, malheureusement, n’attire pas les foules ! Seulement cinq bateaux au départ… Et, hormis Marc Guillemot – associé pour la première fois à son futur successeur Morgan Lagravière – sur Safran, la flotte ne regroupe pas vraiment les têtes d’affiche du circuit IMOCA. Alex Thomson, futur papa pour la deuxième fois, a laissé sa place à bord d’Hugo Boss à Ryan Breymaier qui fera équipe avec Pepe Ribes. Deux équipages espagnols disposent de bateaux de la génération 2007, Altadill/Munoz ( Neutrogena) et Corbella/Marin (Gaes Sailing Team ). La seule nouveauté est le retour après quinze ans d’absence du Hongrois Nandor Fa (Spirit of Hungary) sur un tout nouveau bateau qu’il a une nouvelle fois dessiné et construit lui-même. C’est le premier bateau de nouvelle génération mis à l’eau le mois dernier et pour l’instant le seul qui ne soit pas un plan VPLP/Verdier !

 

 

Le tout nouveau Spirit of Hungary de Nandor Fa. © photo : Berkes Andrea (Spirit of Hungary Sailing Project 2013-17)

 

Avant le départ, tout ce petit monde croisera sûrement le trimaran Banque Populaire VII d’Armel Le Cléac’h arrivé vendredi dernier à New York après huit jours de convoyage. Le Cléac’h commencera son stand-by le 2 juin en vue de battre le record en solitaire de la traversée de l’Atlantique Nord détenu depuis l’an dernier par Francis Joyon en 5 jours 2 heures 56 minutes.

 

Armel Le Cléac’h en entraînement solo à bord de son maxi-trimaran Banque Populaire VII. © Yvan Zedda / BPCE

 

Le plus grand trimaran de course du monde, le Spindrift 2 de Yann Guichard est parti quant à lui hier lundi de La Trinité/mer pour rallier Newport et y rester également en stand-by avec l’objectif aussi de s’attaquer au record de l’Atlantique Nord (New York / Cap Lizard), mais en équipage. Un record (3 jours 15 heures) détenu depuis 2009 par ce même trimaran de 40 mètres lorsqu’il s’appelait Banque Populaire V et était skippé par Pascal Bidégorry.

 

 

Les deux équipiers à l’avant donne une idée de l’échelle de Spindrift 2 ! © photo : Spindrift Racing