Si la 34e America’s Cup restera comme celle du plus grand come-back de l’histoire du sport en général avec la remontée fantastique d’ Oracle Team USA, mené 8-1 par Team New Zealand et qui s’impose finalement 9-8, il ne faut pas oublier que sans ce scénario hallucinant, ces bateaux qui volent à 40 nœuds et une production audiovisuelle inégalée, cette 34e édition aurait pu tourner au fiasco ! Notamment d’un point de vue sportif avec une 8e et dernière Louis Vuitton Cup pathétique… Trois challengers seulement (ce qui n’était plus arrivé depuis 1970 !) dont un, Artemis, qui n’a pas participé aux Round Robin !

 

Comment éviter qu’un tel scénario se reproduise pour la 35e édition ?

D’abord en réduisant les coûts afin d’attirer plus d’équipes. Les futurs AC62, de 10 pieds plus petits que les AC72, devraient coûter moitié moins cher à construire selon Russell Coutts, le grand patron de la Coupe. En réduisant l’équipage de 11 à 8, et en limitant le nombre de jours d’entraînement, la masse salariale (partie la plus importante d’un budget Coupe) est également réduite.

 

D’un autre côté, Russell Coutts souhaite que les équipes qui participent aux America’s Cup World Series en AC45 soient sûres de participer aux America’s Cup Qualifier ( ACQ, ex-Louis Vuitton Cup ), pour ne plus se retrouver avec une douzaine d’équipes aux World Series et seulement trois à la Louis Vuitton Cup. Du coup, il impose la période d’inscription la plus courte de l’histoire de la Coupe – seulement deux mois depuis ce lundi ! Et des droits d’inscriptions très élevés, donc sélectifs : 2 075 000 $ très précisément ! (1M$ dès l’inscription + 25 000 $ pour le site Internet + 50 000 $ pour ACPI afin de protéger la marque America’s Cup + 1M$ avant le 1er novembre).

Une sacrée somme pour les challengers potentiels, d’autant plus compliquée à trouver aussi vite qu’on ne sait même pas quand exactement ni où aura lieu la prochaine édition ! En 2017 c’est sûr (mais quel mois ?) et dans l’une des quatre villes retenues dans la short list : San Francisco, San Diego, Chicago et les Bermudes. Au passage, il faudra juste que Russell nous explique comment il a pu conserver Chicago dans sa liste puisque, selon le Deed of Gift qui régit la Coupe de l’America depuis 1887, celle-ci ne peut être organisée que sur la mer ou un bras de mer. Ce qui avait obligé Alinghi à organiser la 32e édition à Valence en Espagne plutôt qu’en Suisse ! On attendra mi-décembre pour connaître la ville et le calendrier précis…

 

Dans ces conditions, pour l’instant seuls deux challengers semblent assurer de pouvoir participer : Artemis (Suède) et Luna Rossa (Italie), les deux challengers de la dernière édition qui sont financés par des milliardaires, Torbjorn Tornqvist (fortune dans le pétrole) pour Artemis et Patrizio Bertelli (patron de Prada) pour Luna Rossa. Il est fort probable que Team Australia, le challenger of record, en soit aussi puisque créé par un autre milliardaire, Bill Oatley (fortune dans le vin). Mais le propriétaire des célèbres Wild Oats a déclaré fin 2013 qu’il n’y mettrait pas sa fortune et qu’il comptait financer son équipe avec des sponsors. A suivre, donc ! Enfin, si on ne peut imaginer une Coupe de l’America sans Team New Zealand, Grant Dalton a émis des réserves sur leur participation. Espérons que ce soit juste stratégique…

 

A ces quatre premiers challengers attendus (les trois de la dernière + le challenger of record australien) pourraient s’ajouter plusieurs autres équipes actuellement dans les tuyaux. A commencer par le team britannique du quadruple champion olympique Ben Ainslie, Ben Ainslie Racing (BAR), qui doit annoncer fin juin son équipe, et donc peut-être son financement. Une équipe chinoise serait indirectement soutenue par Larry Ellison, peut-être par le biais d’une coopération des design team. Une équipe russe, financée par Gazprom est également en gestation, tout comme une équipe japonaise. Sans oublier évidemment Team France du trio Franck Cammas / Michel Desjoyeaux / Olivier de Kersauson, à qui l’on souhaite évidemment de trouver rapidement tout ou partie de son budget de fonctionnement.

 

Au total, il y aurait donc neuf challengers potentiels pour la prochaine Coupe de l’America. Et comme les inscriptions se terminent le 8 août, on va vite savoir qui aura les moyens de jouer…