Après plus de 20 ans de sponsoring dans la voile, Banque Populaire a enfin remporté ces dernières années des épreuves majeures de course au large : le Trophée Jules Verne en 2012 et la Route du Rhum en 2014… A chaque fois avec Loïck Peyron ! Néanmoins, la banque de la voile est restée fidèle à son skipper maison Armel Le Cléac’h. Deux fois deuxième du Vendée Globe, deuxième de la Route du Rhum 2010, deuxième de la Transat BtoB 2011 et encore deuxième de la Transat Jacques Vabre 2015, le skipper breton collectionne les deuxièmes places.

 

Aujourd’hui à New York, en s’imposant sur la Transat Bakerly dans la catégorie des monocoques IMOCA, Armel Le Cléac’h remporte sa première grande course en solitaire sous les couleurs de son sponsor… et succède ainsi  – tel un clin d’œil ! –  à Loïck Peyron, dernier vainqueur IMOCA de The Transat en 2008. Une fidélité récompensée à la fois pour l’entreprise comme pour le marin. Et qui montre bien qu’en voile comme ailleurs, il faut persévérer pour être récompensé.

 

Une maxime que connaît bien l’entreprise PRB, autre fidèle partenaire de la voile depuis 1992 et le premier Vendée Globe disputée par l’entreprise avec Jean-Yves Hasselin comme skipper. Isabelle Autissier, Michel Desjoyeaux et depuis 14 ans Vincent Riou se sont succédés à la barre des monocoques PRB. Ils ont tutoyé les sommets avec deux victoires sur le Vendée Globe en 2001 et 2005, et connu aussi de sacrées galères. Mais jamais ils n’ont abandonné.

 

Tout comme Generali, le plus ancien partenaire de la voile depuis plus de 40 ans, et qui connaît aujourd’hui des heures stressantes en attendant qu’Isabelle Joschke réussisse à rejoindre un port pour sécuriser son Class 40 qui prend l’eau.

 

Idem pour Sodebo, qui fêtera bientôt ses 20 ans dans la voile et qui court toujours après un premier grand succès, et qui collectionne les deuxièmes places. Joseph Bougro au départ et sa fille Patricia Brochard, aujourd’hui à la tête de l’entreprise familiale d’agroalimentaire, savent à quel point il faut persévérer pour réussir. Une fidélité admirable qui s’est traduite il y a déjà longtemps par l’embauche en CDI de leur skipper maison. Thomas Coville fait quasiment partie de la famille depuis 17 ans qu’il est soutenu par Sodebo. Un cas unique dans l’univers de la voile.

 

Une fidélité qui finira elle aussi par être récompensée. Mais pour cela, le sponsor comme son skipper savent qu’il faudrait une machine à la hauteur de leurs ambitions. Un nouveau maxi-trimaran est en réflexion. Un passage quasi obligé pour pouvoir rivaliser avec le tout nouveau Macif de François Gabart et le prochain Banque Populaire IX sur la future course autour du monde en solitaire en 2019… La course au large a encore de très belles pages à écrire.

 

MAJ 20.05.16 : Thomas Coville n’est pas un cas unique dans la voile. Franck Cammas fait encore mieux puisqu’il est salarié de Groupama depuis près de 20 ans. Encore une belle histoire de fidélité récompensée au vue de l’immense palmarès de ce grand champion. Merci Vincent B. pour ces précisions…